Authentication

Die Authentication (Authentifikation bzw. Authentifizierung) ist die Prüfung und Bestätigung, ob ein Nutzer oder ein Gerät berechtigt sind auf ein System oder einen Server zuzugreifen. 

Das Wort Authentication beschreibt sowohl den Vorgang der Echtheitsprüfung als auch die Bestätigung der Echtheit, während es für beide Vorfälle im deutschen separate Wörter gibt. In diesem Fall ist die Authentifikation die Identitätsprüfung eines Benutzers und die Authentifizierung der Nachweis über die Echtheit gemeint.

Der User muss sich am Server authentisieren und der Server wiederum authentifiziert im Umkehrschluss den User und befugt ihn dazu, auf das System zuzugreifen. Jeder kennt die Authentication mit seinem Benutzernamen. Nach und nach etablierte sich zum Nutzernamen das Passwort. Bis heute ist fast jeder bei einem Service mit seinem Nutzernamen, Passwort und einem Hard- oder Software Token gegenüber einem System identifiziert. Authentication endet, wenn die Situation beziehungsweise der Modus verlassen wird (zum Beispiel durch Logout).